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ロマンチック?ミステリアス?英国のバレンタイン

変貌する「バレンタインデー」

私が子どもの頃のバレンタインデーといえば、「女性が好きな男性にチョコレートを渡して思いを伝えるイベント」でした。
しかし最近は、これ以外に「高級チョコレートを自ら買って楽しむ」「友達と美味しいスイーツを交換する」など多様な楽しみ方が提案されて、「男女問わず糖分を摂取しつつ楽しく過ごすイベント」に変貌しつつあるのかなと感じています。

日本のバレンタインデー、そしてそのお返しであるホワイトデーの文化はかなりユニークなものだということは、耳にされたことがある方も多いかと思います。
そんなわけで今回は、日本とは異なる、イギリスのバレンタインデーについて調べてみました。
私にとっては「???」な情報も多数あったので、ぜひ皆さんにも、一緒に異文化体験を楽しんでいただきたいです!

もともとは宗教的なイベントだった

まずはバレンタインデーの起源について、調べてみました。
「セイント」・バレンタインデー(St. Valentine’s Day)というだけあって、バレンタイン司祭という人の死を悼む祭という、宗教的起源をもつ模様。

諸説あるようですが、バレンタインデーは年月のうちに「宗教的イベント」から「恋人たちが愛を語らう日」として変化し、定着していったようです。

イギリスのバレンタインデー

現代のイギリスにおいても、バレンタインデーは「恋人の日」です。
日本と異なるのは、女性から贈り物をする日というよりは「カップルで楽しむ日」である模様。
贈り物をしあったり、一緒に美味しいディナーを食べたりして過ごす日なんだそう。
女性同士・男性同士のカップルもたくさん見かけますが、「どちらがどちらに贈り物をする」といった、厳密な決まりはないようです。

誰か教えてほしい「ミステリーカード」の謎

英国のバレンタインにおける贈り物の定番の一つが、バレンタインカードです。
クリスマスに関する記事でもご紹介しましたが、イギリスでは記念日などに、親しい人にカードを贈る文化があります。
街中にはギフトカード専門店も多数あり、カードの種類も豊富、眺めているだけでも非常に楽しいです。

バレンタインカードについて、面白いのは「カードに差出人の名前を書かない」という慣例があるそう!

私はこれを聞いて、物凄く混乱してしまいました…。
カップルの場合は、差出人が不明でも「ふふ、パートナーが贈ってくれたんだ❤」と予想して楽しむことができますが、シングルの人はコレ、一体どうするんだろう笑!?

ロンドン在住の友人に「知らない人からカードが贈られて来たらどうするの?」と尋ねてみたところ「別にどうもしないけど、周囲の誰かが贈ってくれたのかな?と思ってそわそわして楽しむ」的なことを言っていました。
また、「贈った方もなにがしかのアクションが返ってこないと寂しくない!?贈りっぱなしでいいの!?」とも聞いてみたのですが、それも「いや、別に…」といった感じでした。わ、分からない…!!

差出人不明って、ロマンチックでもあるけど、そ、それでいいのかな!?
勿論正解はないものなんでしょうが、私は恋愛スキルが低すぎてどうリアクションしたらいいのかさっぱり分からなかったので、どなたかご経験がある方、この状況の楽しみ方をぜひ教えていただきたいです。

次のページ : 贈り物の定番は!?日英の違いについても考えてみました。

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竹内絢香

漫画家・イラストレーター。会社員時代、「イギリスに住むまで死ねない」と思い立ち脱...

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