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テレビと映画の壁に初めて風穴をあけた、ハリウッドの伝説的な大物エージェントが死去

1898年に設立されたウィリアム・モリス・エージェンシーは、アメリカで最初の偉大なタレント・エージェンシーと呼ばれており、古くはチャールズ・チャップリンやマルクス兄弟、マリリン・モンロー、最近ではラッセル・クロウやトミー・リー・ジョーンズのほか、J・J・エイブラムスやクエンティン・タランティーノなどの監督もクライアントとして抱えています。

 

そんな歴史と由緒ある会社の最高経営責任者を’91年から'09年まで務めたノーマン・ブロカウは、15歳の時に同社のメールボーイとして雇われ、そこから努力してタレント・エージェントとなり、トップの地位にまで上り詰めたという叩き上げの苦労人。ヒッチコック映画のヒロインとして有名な美人女優キム・ノヴァクをスターへと育て上げ、一時はアメリカの国民的俳優だったビル・コスビーのキャリアを導いたのも彼だと言われています。他にも、モンローやナタリー・ウッド、クリント・イーストウッド、アンディ・グリフィス、ウォーレン・ビーティといった大物スターたちも彼のクライアントでしたし、元大統領のジェラルド・フォードやジミー・カーター、スポーツ選手のハンク・アーロンやマーク・スピッツなど、芸能人ではないクライアントを開拓したのも彼だったのだそうです。まさに、ハリウッドでもやり手中のやり手エージェントだったわけですね。

 

↑ロレッタ・ヤング

で、そんな彼の功績の一つが、映画界のビッグネームを初めてテレビドラマに出演させたこと。まだまだテレビドラマは映画界で売れない役者や落ち目のB級スターが出るものとされていた’50年代初頭、ノーマンは当時の社長エイブ・ラストフォーゲルから、テレビ部門の立ち上げを任されます。当初は格下げされたような気分だったそうですが、これからテレビの時代がやって来ると社長に説得されて引き受けることに。そこで彼はオスカー女優ロレッタ・ヤングをテレビ『ロレッタ・ヤング・ショー』(‘53~’61)へ出演させることに成功。さらに、ハリウッド黄金期を代表する大女優バーバラ・スタンウィックを『Barbara Stanwyck Show』(‘60~’61)や『バークレー牧場』(‘65~’69)などに出演させ、年齢のせいで映画の仕事が減りつつもテレビの仕事に躊躇していたビッグ・スターたちに、第二のキャリアを切り拓くきっかけを与えたわけです。

 

↑バーバラ・スタンウィック

そのおかげで、’60年代以降はヘンリー・フォンダやフレッド・マクマレー、ジェームズ・スチュワート、スーザン・ヘイワード、アン・サザーンなど、それまでテレビドラマに出るなど考えられなかった映画界の大御所たちがテレビシリーズの仕事を引き受けるように。もちろん、彼らのいずれもが高齢を理由に映画の仕事が減っていたという事情はあったものの、当時歴然と存在していた映画とテレビの間の壁に少なからず風穴をあけたことは間違いありません。

 

‘09年にはウィリアム・モリス・エージェンシーの名誉会長となり、翌年には米国テレビ芸術科学アカデミーよりエミー賞の名誉賞(The Governor’s Award)を授与されたノーマン。70年以上に渡ってハリウッドの荒波を乗り越え、長年連れ添った夫人との間には6人の子供、そして4人の孫にも恵まれました。ビバリーヒルズの自宅にて、10月29日息を引き取ったそうです。

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なかざわ ひでゆき

'21年でキャリア30年目を迎える映画&海外ドラマ・ライター。旧ソ連モスクワ育ち。日...

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