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おいしい?まずい?「マーマイト」って、どんな味?

マーマイトとは、ビール酵母が原料の発酵自然食品。語源はフランス語の「調理用のふたつき鍋」のこと。マーマイト社として商品化されたのは、1902年だそうですが、こうした食品は16世紀頃からイギリスにあったとのこと。
マーマイトは独特な形の瓶に、濃い茶色でものすご~くドロっとした液体が入っていて、かすかに発酵臭があり、しょっぱくてちょっとクセがある味。それが最初に食べた時の印象です。ビタミンBを多く含む栄養補助食品なので、イギリス人は子供の頃に親に食べさせられて大嫌いになるのですが、大人になるとなぜか懐かしくなる人と、大人になっても嫌いな人とわかれるようです。日本でいえば、納豆やぬか漬けのようなものでしょうか? 

LONDON - FEBRUARY 25: In this photo illustration, a jar of Marmite spread is seen on February 25, 2007 in London. Marmite have launched a special edition Guinness version of the yeast extract spread which is being released in time for Saint Patrick's day on March 17th. (Photo by Peter Macdiarmid/Getty Images)

私がマーマイトを最初に知ったのは、アンティークで。マーマイトの前進であるヴァイロールの容器が、アンティーク小物として流行していました。ヴァイロールは1860年頃から作られていた、牛の骨髄液をベースにした栄養補助食品です。その当時もうヴァイロールの食品自体は売っていなかったのですが、似たようなものとして、マーマイトを知りました。ヴァイロールは牛ベースの食品ですが、マーマイトは100%植物が原料の自然食品なのに、味は似ているらしいです。

ヴァイロールの素焼きの陶器に表示された「ボーン・マロウ」とは、牛の骨髄のこと

イギリスに住んでいたときに初めてマーマイトを食べて以来、私はマーマイト嫌いだったんですが、あるイギリス人のエッセイに、
「多くの人はマーマイトを誤解している。あれはきっちりとした食べ方があるのだ。薄いトーストにバターを2ミリほど塗った後、薄くのばすようにマーマイトを塗って食べるものだ」
とあって、それを読んだときはもうイギリスから帰ってきており、手元にマーマイトがない状態。

その後マーマイトの存在をすっかり忘れてましたが、去年マーマイトを使ったスコーンの作り方を教わり、それからやみつきに。スコーンだけでなく、スープやシチューがひと味たりないときにちょっと加えると、コクがでます。しょっぱいので、くれぐれも入れすぎ注意です。

マーマイトとチェダーチーズのスコーン。レシピは、人気お菓子研究家の安田真理子先生に教わったもの。マーマイトはバターなどの油脂や、チーズなどの発酵食品と相性がいいようです

LONDON - JANUARY 12: Paddington Bear promotes The Dorchester's Marmite afternoon tea at The Dorchester on January 12, 2009 in London, England. (Photo by Mike Marsland/WireImage) *** Local Caption ***

パディントンもお気に入り?のマーマイト

LONDON - OCTOBER 23: A Gallery visitor squeezes a tube of Marmite onto a piece of toast during the Marmart exhibition at the Air Gallery on October 23, 2006 in London, England. Artist Dermot Flynn has produced a series of portraits using toasted bread and Marmite. Visitors are also encouraged to to use toast as a canvas and create their own works at the gallery. Marmite is a British savoury spread made from yeast extract, traditionally eaten as a spread on bread, toast, and savoury biscuits. (Photo by Scott Barbour/Getty Images)

最近はトーストに塗りやすいよう、瓶ではなくチューブタイプもある

最近はイギリスで、マーマイト入りのクラッカーやアイスクリームなども販売されました。またイギリスだけでなく、オーストラリアではベジマイト、ニュージーランドではビタマイトという商品名で、販売されています。

LONDON - FEBRUARY 25: In this photo illustration, A jar of Guinness special edition Marmite is seen on February 25, 2007 in London. The special Guinness edition of the Marmite yeast extract spread is being released in time for Saint Patrick's day on March 17th. (Photo Illustration by Peter Macdiarmid/Getty Images)

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コセキユミ

フリーランス・ライター/英国文化研究家 美学校考現学研究室にて、赤瀬川原平先生に...

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