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【海外ドラマFLASHBACK】『弁護士ペリー・メイスン』~法廷ドラマの原点

Canadian actor Raymond Burr (1917 - 1993) in the titular role in the television series 'Perry Mason,' in an episode entitled 'The Case of the Buried Clock,' September 11, 1958. (Photo by CBS Photo Archive/Getty Images)

<法廷ドラマの王道にして原点!>

1957~1966年までアメリカのネットワーク局CBSにて放送され、最高視聴率27.3%を記録した大ヒット・シリーズ『弁護士ペリー・メイスン』。アメリカの大物推理作家E・S・ガードナーの小説「ペリー・メイスン」シリーズを原作に、敏腕弁護士として評判の高いペリー・メイスンが無実の罪に問われた人々を救っていきます。アメリカでは、このドラマを見て弁護士を志した人も多かったのだとか。アメリカ最高裁判所の陪席判事ソニア・ソトマイヨールも、最も影響を受けた弁護士にペリー・メイスンを挙げています。日本でも1959年(昭和34年)から放送されて好評を博しました。

主人公はロサンゼルスに事務所を構える弁護士ペリー・メイスン(レイモンド・バー)。毎回様々な殺人事件に巻き込まれた無実の容疑者を弁護することとなり、有能な秘書デラ・ストリート(バーバラ・ヘイル)や調査員ポール・ドレイク(ウィリアム・ホッパー)らの協力を得ながら、依頼人の無実を証明するために奔走します。基本的にストーリー展開はいつも同じパターン。前半では事件の予兆となるような出来事が描かれ、その回の主要人物を紹介しつつ、ペリー・メイスンが何らかの形で容疑者となる人物と関わります。そして、中盤になって殺人事件が発生し、成り行きからメイスンが容疑者の弁護を担当することに。後半は法廷へと舞台を移し、検察側と丁々発止の駆け引きを繰り広げながら、メイスンが依頼人の無実を証明していくことになります。

今から60年以上も前のテレビ・ドラマということもあり、派手なアクションやバイオレンスは殆どなし。全体的に会話が中心のオーソドックスな推理物で、最近の刺激的なドラマを見慣れている視聴者はかなり地味な印象を受けるかもしれません。とはいえ、徐々に事件の意外な真相を明かしていく法廷シーンのスリリングな展開はとても面白く、ここぞというタイミングで切り札となる証人を出したり、決定的な証拠を突き付けたりして検察の鼻をあかす演出は絶妙です。当時の刑事ドラマや西部劇ドラマが若年層をターゲットとしていたのに対し、本作は大人向けの犯罪推理ドラマだったと言えるでしょう。

LOS ANGELES - NOVEMBER 22: PERRY MASON Raymond Burr (as Perry Mason) and Barbara Hale (as Della Street). Episode: "Case of the Green-Eyed Sister" Image dated November 22, 1957. (Photo by CBS via Getty Images)

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pira

2020/10/31 14:58

ペリー・メイスン大好きでした。弁護士になりたいと思ったほどです。レイモンド・バーは「鬼警部アイアンサイド」でも活躍しましたね。

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なかざわ ひでゆき

2020/10/31 23:22

コメントありがとうございます。
あれだけ強烈な存在感のある俳優さんはなかなかいませんよね。いずれ『鬼警部アイアンサイド』についても書いてみようと思っています。

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なかざわ ひでゆき

'21年でキャリア30年目を迎える映画&海外ドラマ・ライター。旧ソ連モスクワ育ち。日...

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